飛蚊症可大可小 有良性和惡性之分

  我們聽過不少人說眼前經常有黑點或暗影飛舞飄動,時多時少,有的像蚊子,有的像小雨點、圓圈、雲、變形蟲或蜘蛛,尤其在光線充足、單色的背景上更為明顯。這些現象統稱為「飛蚊症」(Floaters)。
 
  「飛蚊症」是個病徵,而不是疾病。它的成因眾多,並有良性和惡性之分。飛蚊雖然細小,卻可造成大的困擾,若不幸遇上惡性飛蚊,更可能後患無窮。良性飛蚊一般來說對眼睛無害,故不用擔心;惡性飛蚊則可大可小,應及早就醫。
 
  什麼是玻璃體?它有什麼功能?
 
  「飛蚊」是由眼球內玻璃體內出現浮游物與混濁所產生的。
 
  玻璃體呈透明啫喱狀,充塞在晶狀體後和視網膜前大部分的空間。體積約4毫升,沒有血管和神經,百分之九十九由水份組成,其它成份包括骨膠原(Collagen)和玻尿酸(HyaluronicAcid)等。
 
  玻璃體的主要功能包括:(1)光線通道:光線必須經過眼睛的屈光組織-角膜和晶狀體,以及光線通道-眼前房和玻璃體,才能落在視網膜上形成影像。眼前房的房水和玻璃體雖然沒有屈光的功能,但光線通道必須保持清澈通透,否則會干擾影像的形成。(2)支撐眼球形狀:玻璃體把晶狀體和視網膜穩定在正常的位置,並使視網膜與脈絡膜相貼,保持眼球外形。(3)代謝作用:玻璃體內含有葡萄糖、氨基酸、電解質和維它命C等,對晶狀體和視網膜的新陳代謝有支持和補充的作用。(4)屏障:玻璃體內骨膠原和玻尿酸的結構有分子篩(MolecularSieve)的作用,能阻止大分子物質進入玻璃體內,保持玻璃體和相鄰組織內環境的穩定,並阻止有害物質、細胞和病原體的侵入。(5)減震:玻璃體具黏彈性,可吸收眼球運動和受外力衝擊時的震盪力,對周圍組織如晶狀體和視網膜可起減震的作用。
 
  「飛蚊」是怎樣形成的?
 
  健康的玻璃體是完全透明的,對光線散射極少,可使經瞳孔進入眼內的光線順利地投射到視網膜上。玻璃體會因各種情況而出現浮游物。當光線穿過玻璃體時,便會把這些浮游物投影在視網膜上,,產生了我們所看見的「飛蚊」(圖1)。這些飛蚊各有不同,主要取決於懸浮物的大小和形態。例如有人看見大量如小雨點般的飛蚊,這大多數是玻璃體出血的症狀。所見到的小雨點是懸浮於玻璃體內的血細胞。
 
飛蚊
當光線穿過玻璃體時,便會把浮游物投影在視網膜上,產生「飛蚊」。
 
  「飛蚊症」常見成因及分類
 
  「飛蚊症」有各種不同成因,嚴重程度亦相異。正如發燒一樣,輕則是因喉嚨發炎所致,重則可能是由腦膜炎而引致。
 
  良性飛蚊
 
  大部份的飛蚊都是良性的,良性飛蚊又稱為生理性飛蚊,基本上對眼睛無害,把括以下兩類:
 
  (1)胎兒在出生以前,眼球內的玻璃體充滿血管,血管內有血細胞。這些血管通常在胎兒出生前會被自然吸收。如果未能完全吸收,有些玻璃體的「血管殘留」留在玻璃體內,便會出現飛蚊。(圖2)
 
  (2)隨著年齡的增長,啫喱狀的玻璃體會逐漸發生變性,出現凝縮和液化(Liquefaction)。部份玻璃體中的纖維在液化過程中聚合成絮狀、絲狀、無色透明的浮游物,懸浮在液化了的玻璃體中,形成飛蚊(圖3)。年長人士和近視患者一般較常出現這些情況,而近視患者出現這些問題的年齡會較早。
 
血管殘留
圖2:患者因「血管殘留」留在玻璃體內所看見的飛蚊 (紅色箭咀)。
圖3:纖維在液化過程中聚合成絮狀、絲狀、無色透明的浮游物,懸浮在液化了的玻璃體中,患者因此而見到各種不同形態的飛蚊 (紅色箭咀)。

 
  惡性飛蚊
 
  惡性飛蚊可以是一些嚴重眼疾的警告信號,包括(1)後玻璃體脫落﹑(2)視網膜退化及撕裂(3)糖尿眼或老年黃斑退化導致玻璃體出血及(4)葡萄膜炎等。
 
  後玻璃體脫落(PosteriorVitreousDetachment,PVD)(圖4)
後玻璃體脫落
玻璃體液化超過50%時,整個玻璃體會向內萎縮,並與視網膜分離,形成「後玻璃體脫落」(PVD)。
 
  整體而言,65歲以上的長者超過百分之六十五都有後玻璃體脫落的情況,可謂十分普遍。上文提及,隨著年紀漸長,玻璃體中心的啫喱狀結構會出現液化,一般成年人在45歲後開始明顯,而白內障的摘取也會加速後玻璃體的脫落。
 
  雖然玻璃體液化導致的飛蚊一般都是良性的,但當百分之五十或以上的玻璃體被液化後,整個玻璃體就像洩了氣的皮球一樣,向內萎縮,這時,玻璃體原本貼著視網膜的部分便會脫離,玻璃體中心的液體流出,令玻璃體與視網膜分離,形成了後玻璃體脫落。有些患者完全沒有任何病徵,但也有不少患者會突然看見環形或曲線的黑影在眼前移動,猶如蚊子在眼前飛來飛去,更有些患者會看同時看到飛蚊及閃光。
 
  後玻璃體脫落一般在沒有導致視網膜撕裂的情況下可以不用處理,但約有百分之十左右的病人會出現視網膜血管撕裂或視網膜撕裂等併發症,視網膜撕裂若未能及時治理,更可導致視網膜脫落。
 
  視網膜撕裂(RetinalTear)
 
  後玻璃體脫落可引致視網膜的拉扯,造成視網膜撕裂,病人也可能因視網膜退化而出現視網膜撕裂。退化了的視網膜也可以有細胞剝落,懸浮在玻璃體內,造成飛蚊。在視網膜撕裂時,位於視網膜的血管有時也會被拉裂,造成小型玻璃體出血,血細胞懸浮在玻璃體中,產生大量小雨點般的飛蚊。視網膜撕裂必須及早治療,把裂孔封閉,不然,玻璃體內的水會通過裂孔積聚在視網膜之下,導致視網膜脫落。
 
  糖尿眼或老年黃斑退化導致玻璃體出血(VitreousHemorrhage)
 
  糖尿眼患者常有視網膜血管增生的情況,而老年黃斑退化患者則有脈絡膜血管增生,這些增生的血管容易爆裂,有機會造成玻璃體出血。輕微的玻璃體出血會引致飛蚊,嚴重的話,眼睛內就像多了一層紅色的窗簾,患者的視力會明顯驟降。
 
  葡萄膜炎(Uveitis)
 
  若位於眼睛中層的葡萄膜(Uvea)出現炎症時,白血球細胞和其他的分泌物會從血管進入玻璃體,從而產生飛蚊的病徵。病情嚴重時,病人眼內的浮游物會大增,視力下降,必須把葡萄膜炎控制,才能解決飛蚊的問題。
 
  飛蚊症的治療
 
  若飛蚊症是由個別眼疾如糖尿眼﹑老年黃斑退化或葡萄膜炎所致,必須成功控制病情,飛蚊便能迎刃而解。飛蚊症最令人關注的地方是它可能是視網膜撕裂的警號,若能及時使用激光凝固(LaserPhotocoagulation)(圖5),以激光把裂孔的周圍燒焊凝固,便能有效防止積水擴散,形成嚴重的視網膜脫落。而且,研究顯示激光凝固能有效減低糖尿眼或老年黃斑退化病人嚴重視力損失的風險,一舉兩得(圖6)。
 
激光凝固
圖中的病人患上視網膜撕裂,玻璃體中的液體通過裂口積聚在視網膜下面,
造成輕度視網膜脫落。透過激光治療 (白點),可把視網膜未脫落的格部份燒
焊凝固,像堤壩一樣,防止積水擴散,減低視網膜進一步脫落的風險。

 
醫治視網膜撕裂的最佳方法
李佑榮醫生指及時的激光治療是醫治視網膜撕裂的最佳方法。

  結語
 
  大多數飛蚊症都屬良性,患者毋須過份擔心。但如突然出現大量飛蚊、閃光﹑視野缺損或視力下降的情況,便需要馬上找眼科醫生作檢查,看看有沒有視網膜撕裂,以便及早治療,防止視網膜脫落的形成與惡化。