Visual Snow:雪花綜合征

作者:林順潮、梁曉瑩博士 來源:信報 時間:2014-05-05  點擊:
  引言
 
  筆者臨床看診時曾經碰到好幾個病人訴說自己的眼睛看到雪花,就像看電視時圖像因受到靜電干擾而屏幕上出現雪花一樣,而且這種症狀會一直持續數天,數月甚至數年。雖然病人能明確的描述出這種異常的症狀,但當進行眼睛檢查時,卻會發現病人眼睛本身的結構及組織都未發現病變。這種現象到底是怎麼一回事呢?其實,這一症狀被稱為“Visual Snow”,在臨床上十分少見。
 
  醫學的發展日新月異,不斷有新的病種被發現或命名,筆者當年在學醫時還未曾見到Visual Snow這一病種,卻在近期的臨床看診中卻碰到了三個Visual Snow病人,一個來自中國大陸,一個來自香港,一個則是在英國的留學生。在本期內容裏面,筆者將為大家介紹這一症狀的表現、成因及檢查等內容。
 
  Visual Snow的表現
 
  Visual Snow多於後天發生,暫時未發現與遺傳因素有關聯。發病時可以沒有任何誘發因素而突然出現,主要的表現是看東西時景物像被蒙上一層雪花,有時像被靜電干擾的電視機圖像一樣,病人所見到的雪花可以是黑白或彩色的,除雪花干擾外,還有一些與之關聯的病征,例如有些病人會覺得眼前殘影(After Image)延續的時間特別長。此外,病人一般不會覺得有眼紅或疼痛等眼睛異常,有部份病人可能會同時患有偏頭痛。另外,患有Visual Snow的病人無論是睜開眼睛還是閉上眼睛,在暗處還是光亮的地方,雪花的干擾都會存在。另外,Visual Snow症狀很少會發生惡化,即病人視覺異常的程度會一直保持與發病時差不多,但這症狀一旦發生,亦多數不會自行消失。
 
  Visual Snow主要分為兩類,分別是脉衝性Visual Snow (Pulse Type Visual Snow)(圖1)和廣泛性Visual Snow (Broadband Visual Snow)(圖2)。其中脉衝性的Visual Snow有黑色的脉衝雪花及白色的脉衝雪花,黑色的雪花與背景顏色比較要顯得深色而白色雪花則較之背景淺色,它們都是在視野中呈分散狀分佈,就如同下微微雨時汽車擋風玻璃上的雨滴一樣,雪花點很多時候會在視野中閃爍,或者是呈線狀在視野內遊走。廣泛性的Visual Snow就像是電視屏幕受靜電干擾產生的雪花圖像,低振幅的干擾雪花一直遮蔽病人的視野,令病人無法看清物件細節,只能看到大概形狀,而如果程度嚴重時,甚至可能連形狀亦無法分辨。

脉衝性Visual Snow
 
  圖1:脉衝性Visual Snow 主要分兩類:黑色雪花(A)和白色雪花(B)
 
廣泛性雪花
  圖2:廣泛性雪花遍佈于整個視野,令病人無法看清景物的細節而只能看到大概形狀(B)。
 
  Visual Snow 的成因
 
  臨床上暫時還都無法找到這一症狀確定的病因,有學者觀察到這一症状與偏頭痛有關,亦有臨床觀察表明症狀與精神異常有一定的關聯。而根據目前對Visual Snow的最新科學研究數據指出,這一症狀可能與視覺路徑的神經細胞發生異常有關,而且這類異常應該是小部份細胞的功能異常,因此,通過臨床檢查無法發現明確的結構異常,亦無法定位病變位置。
 
  眼睛的光信號經由眼睛的視神經傳遞到大腦組織,經腦神經細胞處理之後發出神經衝動,“告知”人們眼睛傳來的信息,正常狀態下,人們就是這樣看到物件的。其中外側膝狀體(Lateral Geniculate Nuclei)是負責處理光信號的大腦神經組織,外側膝狀體中的神經細胞分工明確,其中一種大細胞部份負責光度的感知,還有一種小細胞負責色度的感知,這些細胞還通過向大腦發出信息來對眼睛進行調節,幫助感知立體視覺。通過對病例的研究,學者們認為引起Visual Snow的病因與這些細胞發生的異常(可能是細胞內化學物質或液壓失衡)有關係。由於細胞出現異常改變,因此它們發出異常的信號或者令正常的信號受到干擾,因此使得大腦最終告訴人們錯誤的視覺信息,引致異常的視覺現象。不過,這一推論目前尚有待印證。
 
  Visual Snow的檢查和治療
 
  臨床上,若病人訴說看東西時一直見到雪花,眼科醫生會對病人的眼睛組織及結構,包括角膜、晶體、玻璃體和視網膜等,進行詳細的檢查,以排除飛蚊症、色素膜炎或玻璃體出血等眼疾。若病人眼睛結構未發現異常,則可能會建議病人進行腦部掃描,以排除腦部組織的結構性病變。同時,病人亦可以考慮接受精神科評估,確定是否由於精神問題導致出現這種症狀。另外,由Visual Snow協會發佈的相關調查問卷,可以幫助病人詳細記錄自己的症狀及嚴重程度,以便日後就診時供醫生作參考。
 
  迄今為止,對Visual Snow的病因進行的研究大多認為引起症狀的原因是視覺神經中樞的高級神經元細胞發生化學物質或液壓不平衡,這種異常可能只是出現在某一神經元群體中,而這種神經元群體可能只有寥寥幾十個細胞。目前的影像檢查,包括MRI (Magnetic resonance Imaging) 和 CAT (Computer Aided Tomography)等,都還無法定位出異常發生的部位。
 
  至於治療方面,現時還沒有針對Visual Snow的治療,同時存在偏頭痛的病人接受相對應的偏頭痛治療,又或者接受精神科醫生評估和治療,是目前可以考慮的方法。寄望未來科技發展,希望能在不久的將來可以研究出幫助定位腦神經細胞異常的檢查方法,同時研發出具有高度靶向性的藥物,來幫助治療Visual Snow狀的病人。
 
  結語
 
  Visual Snow屬於較新出現的病種,症狀可以對視覺產生明顯干擾,但由於具體病因及病變的位置尚未完全明確,目前還沒有針對性的檢查和治療。若發生症狀,應由眼科醫生和神經科醫生檢查排除眼睛或神經系統的組織結構問題。同時存在偏頭痛的病人接受相應治療,或接受精神治療,是目前可以考慮的方法。