高血壓與眼睛健康息息相關

作者:林順潮、劉大立、李佑榮、范愷醫生 來源:香港信報 時間:2013-10-29  點擊:
  眼睛是人體唯一不須經由手術切割,便可透過簡單的儀器直接看到裸露的神經和血管的器官,所以眼睛不僅是靈魂之窗,更是診斷全身健康的門戶。當眼睛出現病徵時,病灶可能已經隱藏在身體其它部位,譬如視網膜血管彎曲同時周圍見到出血,可能病因是高血壓引起的血管病變引起。此外,其它的全身性疾病,如心血管疾病和癌症等也會出現眼睛病症。筆者最近在臨床診症時,曾遇到一個小病人,只有7歲年紀,因為雙眼視神經乳頭(Optic Disc Head)水腫來就診,檢查後竟發現水腫的原因竟是高血壓(圖1)。其實,高血壓與眼睛健康息息相關,不少病人由於眼睛出現問題去驗眼卻發現病因是高血壓,而病人自己并沒有察覺高血壓的症狀。另外,若是患有高血壓的病人,亦建議定期檢查眼睛,以及早發現病變,而本期內容將就與高血壓有關的眼病進行介紹。
 
 
視神經乳頭
圖1:與正常視神經乳頭(a)相比,病人視神經乳頭明顯水腫(b),而病因竟是高血壓。
 
  何謂高血壓
 
  血壓是血液對血管壁所產生的壓力。「收縮壓」或稱「上壓」指心臟收縮時加諸血管壁的壓力;而「舒張壓」或稱「下壓」指心臟放鬆時血管壁承受的壓力。量度血壓一般以毫米水銀柱(mmHg)為單位。正常血壓上限是﹐ 收縮壓低於120毫米﹐舒張壓低於80毫米。收縮壓等於或超過120豪米﹐舒張壓等於或超過80毫米﹐就可認為是高血壓。但確定是否患上高血壓並不單憑一次的血壓量度決定,而需要在數周時間內,排除緊張情緒,在安靜的狀態下數次量得超標的血壓度數,才能確定。
 
  高血壓雖然是種常見病﹐但它對健康會造成影響﹐可以引起心臟病、腎病、血管塞如腦充血﹐腦中風等可怕疾病,而眼睛也是經常被高血壓影響的器官。盡管高血壓病情輕重有別﹐但也必須加以注意,尤其是有些高血壓病徵不明顯,有機會病人在未察覺患上高血壓的情況下,身體已經發生病變。
 
  高血壓引起的眼睛血管病變
 
  而高血壓導致身體產生許多可怕合併症的原因,主要是由於其所造成的血管病變。高血壓除了為人所熟知對心臟及腦血管的嚴重影響之外,也可使眼睛產生病變,在眼部的表現為視網膜動脈功能性狹窄,這是因為長期的高血壓造成血管壁壓力增加,血管壁肌肉肥厚增生、纖維化,使得血管壁逐漸硬化,動靜脈交會處之靜脈因動脈硬化之擠壓而產生相對的靜脈血流阻塞,視網膜靜脈彎曲。而血管血流發生阻塞之後就有可能出現微細的血管壁損傷,引致視網膜出血或者滲出,甚至出現新生血管病變,導致玻璃體出血等眼疾(圖2)。同時,高血壓引起的視網膜病變還可能造成局部視網膜缺血而呈現死灰的顏色,甚至整個黃斑部水腫,以及視神經水腫等現象,嚴重影響視力。
 
  而在眼睛血管發生的病變,也可能出現在全身其他地方的血管中,通過直接檢查眼睛的血管,可以幫助推斷到全身血管的情況,對高血壓的診斷亦有助益,因此高血壓性動脈硬化和視網膜病變,亦是反映高血壓嚴重程度和高血壓患病時間的一個重要指標之一。
 
高血壓可以引起眼睛的血管病變
圖2:高血壓可以引起眼睛的血管病變,導致動脈硬化、靜脈阻塞等改變。
 
  高血壓相關的眼病及病徵
 
  高血壓引起的眼疾主要是視網膜血管的病變,主要包括:
 
  1. 視網膜靜脈阻塞(俗稱"眼睛中風")
 
  眼睛中風是由於視網膜靜脈阻塞(Retinal Vein Occlusion)造成的,高血壓等病患者由於靜脈血液回流受阻,形成靜脈血栓,引起視網膜廣泛的出血、水腫和滲出等病變。發生阻塞的部位可以在視網膜靜脈分支造成分支視網膜靜脈阻塞(Branch Retinal Vein Occlusion, BRVO),也可能是中央視網膜靜脈阻塞(Central Retinal Vein Occlusion,CRVO)(圖3),根據發生阻塞病變的靜脈範圍、部位等的不同,症狀可有不同。靜脈阻塞病變的發展一般可分以下幾個階段:1). 視網膜靜脈出血,淺層出血者呈線狀或片狀,深層出血多為圓點狀或圓塊狀。2). 出現視網膜滲出物,包括軟性滲出物(位於視網膜表層大小不一的棉絮狀滲出物)和硬性滲出物(位於視網膜深層,呈黃白色小點狀,邊緣清晰)3). 黃斑點出現病變(主要是黃斑點上出現星狀圖譜,由多數單純或融合的發亮黃白點組成)4). 視網膜神經病變期:發展到這一時期,視網膜病變加上視乳頭水腫,可對視力有嚴重影響。
 
視網膜分支靜脈阻塞
圖3:視網膜分支靜脈阻塞(a)和中央靜脈阻塞(b)都有機會嚴重影響視力,但只要及早發現并治療,可將對視力的影響最小化。
 
  另外,由於發生病變部份視網膜缺氧,可繼發新生血管病變,進而導致玻璃體出血,還有部分病人可因新生血管膜堵塞前方角而引致眼壓增高,發生繼發性青光眼,以上這些都有機會嚴重影響視力甚至失明。如果及早發現,通過控制血壓,同時眼內注射特別的藥物(包括抗血管內皮生長因子或者類固醇)以及激光治療,病人是有機會避免視力受到損傷的。
 
  2. 視網膜動脈阻塞
 
  高血壓也是視網膜動脈栓塞(Retinal Artery Occlusion)的危險因子之一,不過其實這一眼疾更多與動脈硬化或血管栓子有關。這一眼疾發作起來十萬火急,尤其是中央視網膜動脈栓塞(Central  Retinal Artery Occlusion, CRAO),是需要緊急處理的一個疾病。因為視網膜中央動脈是終末動脈血管,一旦發生阻塞,視網膜的血液供應根本沒有代償和迴旋的餘地,視網膜的氧氣供給和營養會被立即切斷。而視網膜是極其脆弱的組織,對缺氧極為敏感,故氧氣和營養供應中斷後,視網膜神經細胞在短時間內受到損傷甚至死亡,病人視力會立即迅速下降甚至失明,若不及時治療,就有終生失明的可能。
 
  除以上這兩種血管病變外,與高血壓有關的眼病還有結膜下出血,以及由於腦中風後大腦神經麻痹引致的病變,例如腦神經病變引起控制眼肌肉功能失調而致的斜視和眼瞼下垂等。
 
  結語
 
  高血壓是一種常見的疾病,引起全身包括眼睛的血管發生病變,與眼睛健康息息相關。通過檢查眼睛,有助於診斷高血壓,同時高血壓病人亦需要定期檢查眼睛以儘早發現高血壓相關病變。因此筆者建議病人定期驗眼,這樣就可以幫助保持眼睛及身體健康。