白內障手術後“復發”不用擔心

  白內障是全球主要的致盲原因,人人都有機會患上白內障,手術是唯一根治的方法。事實上,白內障手術在全球已經發展得十分普遍,每年世界各地進行白內障手術總數可達一千萬例。然而,部份病人在白內障手術後,原本已經得到改善的視力再次出現下降,這是白內障"復發"了嗎?
 
  其實這並不是白内障"復發",而是部份病人對人工晶體這個身體異物出現反應,使得承托人工晶體的后囊出現細胞增生,最終導致後囊混濁,稱為"繼發性白內障"或"後囊混濁"(Posterior Capsular Opacification,PCO)。
 
  成因和徵狀
 
  晶狀體是無血管,富有彈性的雙凸鏡狀透明體,它由一層被稱為晶狀體囊膜的彈性薄膜包裹。如果晶狀體的囊膜受到損傷或者因為其蛋白質發生變性而造成晶狀體混濁,影響視力,稱為白內障。目前根治白內障的唯一方法是手術將混濁的晶體取出,倂同時植入人工晶體。
 
  在白內障手術時,會在晶體的前囊開口以取出晶體核,倂清除晶體皮質,而晶體的後囊則會保持完整用以承托隨後植入的人工晶體。由於人工晶體是異物,因此會刺激晶體上皮異常增生,而增生的晶體上皮細胞遷移到囊袋狀的後半部,使得後囊有逐漸混濁以及增厚的現象,形成後囊混濁,亦稱為後發性白內障(After Cataract)。(圖1A,B)
 
後發性白內障
圖1A:前囊、後囊以及人工晶體位置示意圖
圖1B:後囊混濁示意圖

 
  後囊混濁可以發生於常規的白內障手術數月至數年之後,是白內障囊外摘除術後的一個常見併發症,據臨床隨訪資料顯示,術後三年以上後囊膜混濁的發生率高達百分之四十。另外,後囊混濁形成的程度與年紀的大小呈現相關性,年齡越輕,發生率越高。成年病人中,年齡小於四十歲的病人有高達百分之七十的病例可能發生後囊混濁的現象。而嬰兒接受白內障手術後,後囊混濁的發生率大於百分之九十。輕度的後囊混濁并不引起視力下降,可以不用處理,而當後囊混濁程度加重導致視力下降時,則需要進行治療。
 
  白內障術後的後囊混濁,多與囊膜下殘留的晶狀體上皮細胞的持續增殖和遷移有關,呈現出特殊的球形空泡樣表現,加上晶體上皮細胞發生的分化及收縮,使晶狀體後囊膜產生皺褶。因此,後囊的混濁常表現出兩種形態:纖維膜和珍珠小體樣混濁,臨床上也可見這兩種形態可相混合出現。
 
嚴重的後囊混濁病例
圖2:嚴重的後囊混濁病例

YAG激光治療
圖4:YAG激光治療後囊混濁後重建一個透明的光學通道 
 
  晶體上皮細胞受到刺激後不斷增生導致不規則的後囊增厚和混濁,當增生的細胞影響到中央視軸(瞳孔區)時,可以阻擋眼睛的視軸,使得視力下降。同時,這些混濁還可以導致眼睛的屈光度數發生變化(包括出現散光)以及視力的對比敏感度大幅下降。另外,由於不規則的混濁以及增厚,會使得進入眼睛的光線分散,可以引起病人出現視物模糊、重影等主觀徵狀。
 
  危險因素
 
  有研究顯示,某些全身或眼睛的疾病會影響後囊混濁的發展。糖尿病病人更容易發生程度較重的後囊混濁,然而不同的糖尿病視網膜病變的分期以及全身性的糖尿病情況與後囊混濁的程度並沒有關聯。患有虹膜炎、強直性肌營養不良症以及視網膜色素變性的病人白內障術後發生後囊混濁的機會都比普通人高。同時,年齡越小發生後囊混濁形成的就越大。
 
  治療
 
  後囊混濁是白內障手術最常見的併發症之一,治療的方法有進行手術將混濁的後囊摘除或者使用非手術方法以YAG激光(圖3A,B)(Neodymium:Yttrium Aluminum Garnet Laser)在混濁的後囊中央打孔以重新獲得一個透明的光學通道來改善視力質素,(圖4)而絕大部份病例都是使用後者進行治療。
 
YAG激光治療後囊混濁
圖3A:YAG激光治療後囊混濁

YAG激光治療後囊混濁示意圖
圖3B:YAG激光治療後囊混濁示意圖

  YAG激光治療的過程並不複雜,需要事先滴眼藥水放大瞳孔以及進行局部麻醉。病人就坐於激光機器前,醫生會用一個YAG激光專用鏡頭放置於病人眼睛上,過程大多都可以在數分鐘以內完成,激光完成後就可以回家,當天可以馬上用眼而不必遮蓋。做完激光治療後還需要使用消炎眼藥水並且到眼科複診。在激光治療時YAG鏡頭有機會磨損角膜,病人回家後可能出現疼痛,畏光和流眼水等這些角膜損傷的徵狀,但這些均屬於輕微損傷,一般短時間內即可恢復。
 
  如果視力減退的原因是單一的後囊混濁所導致的,那麼在瞳孔恢復到正常大小時,病人通常可以感覺到視力有顯著的改善,但如果病人本身視力的減退不單是後囊混濁,則光靠這種鐳射治療仍然不夠,必須要查明影響視力的因素究竟是哪些,針對病因做處理,對於病人的視力改善才有最大的效果。
 
  使用YAG激光治療後囊混濁無痛苦、效果好,但使用YAG激光治療時偶爾會併發人工晶體的點狀損傷,產生人工晶體位置的不穩定和眼睛其他組織的損傷。由於受激光的能量影響,少數病人可能出現飛蚊增多或者出現玻璃體後脫離,在極少數病例中,YAG激光治療可能會引起視網膜脫落。實際上,YAG激光治療後囊混濁是一個常規、標準,并且已在全球使用超過幾十年的技術,整體上來說,是一個非常安全的治療。
 
  結語
 
  常規白內障術後病人視力再度下降,絕大部份是由於後囊混濁這一術後常見的併發症所導致,而後囊混濁是可以通過非侵入性YAG激光在混濁的後囊中央打孔來進行治療,YAG激光的治療過程安全、無痛而且療效良好,目前在眼科中被普遍應用。